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Prediction Markets

Una de los instrumentos más llamativos que ha creado el universo 2.0 es el de los “Prediction Markets”. El concepto subyacente a este tipo de “mercados” está en la esencia de lo que es un mercado, que no es ni más ni menos que Oferta + Demanda + Información. Todos los fenómenos de un mercado se pueden estudiar en función de estos tres conceptos. El valor de una acción en bolsa se puede reducir a la información sobre las expectativas de la empresa cotizada, en función de la oferta y la demanda de la acción.

Lo que los Prediction Markets hacen es trabajar con la oferta y la demanda para generar información, que pretende ser lo más “pura” posible. Un ejemplo son los IEM (Iowa Electronic Markets) de la Universidad de Iowa. En ellos cotizan acontecimientos y eventos de la vida política y económica de los EEUU. El funcionamiento es muy sencillo, funcionan como bolsas en las que uno “compra” o “vende” los resultados que un acontecimiento va a tener (más abajo tenéis el gráfico de la evolución de los resultados de la campaña electoral americana en el año 2008 … sí la de Obama y McCain). La información que los miles de compras y ventas producen es muchas veces tan acertada como la de las mejores encuestas.

¿Por qué son estos “mercados” tan buenos predictores? Por tres razones:

- Son un mecanismo de agregación y análisis de la información sobre un evento. El poner un “precio” a los resultados de un acontecimiento sirve para que este sea descompuesto en sus posibles resultantes, lo que implica un análisis profundo del mismo, y una mayor capacidad de comprensión del mismo, frente a por ejemplo, una simple opinión. Esto a su vez lo hace comprensible a muchas personas, en incentiva la participación.

- Se basan en multiplicidad de opiniones … una versión más del Crowd Sourcing (¿no os he recomendado todavía “The Wisdom of Crowds” de James Surowiecki, o el artículo de Wired al respecto?).

- Trabaja sobre el poder de los incentivos … la promesa de ganancia desata nuestra implicación (algo que por desgracia los que sufren de ludopatía saben demasiado bien).

Mi invitación sería que ahora que estamos en tiempo de cierre de estimados para el año que viene (de resultados de nuestras empresas, de fecha en la que dejaremos de fumar, de kilos que ganaremos / perderemos después del 31/12, de tiempo que haremos en triathlones, de las veces que iremos al gimnasio en la semana), lo hagáis en forma de mercado, con las personas que están a vuestro alrededor … y a ver cómo funcionáis con esa información.

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Anuncios Pagados (dedicado a Manuel)

Esta mañana no he podido evitar sonreír con una noticia de Europa Press publicada en EL PAIS, con el siguiente titular “Fans de Apple boicotean una campaña de Windows en Twitter”. En una más de sus meteduras de pata de comunicación (y no es que les tenga manía, es que parece que no aprenden) Microsoft decidió lanzar una campaña en la tienda de Saks 5th Avenue, en la que en una pantalla aparecerían los “twits” de los enamorados de Windows, declarando sus intenciones navideñas para con el sistema operativo. Lo único que tenían que hacer era publicar un twit con el tag #holidaywindows. En cuanto la noticia llegó a la “twittersfera” (o al “twitterverso”, como queráis) ¿quien creéis que aprovechó la ocasión para mofarse de su objeto de burla preferido? Sí, lo habéis acertado, los fans de Apple.

Y es que, y Microsoft lo debería saber hacer tiempo, Apple tiene fans y Microsoft todavía (seamos optimistas) no. Para empezar, los fans de Apple pagamos barbaridades por los equipos (en mi mesa, ahora mismo, un ordenador, una PDA y un ratón, por lo menos un 20% más caros que otras opciones en el mercado, y alimentando la señal de wi-fi, otra pieza de equipamiento blanco y caro). Fans = margen bruto. Y no solo eso, defendemos a la marca, hacemos “apostolado” de la misma y atacan (yo ahí ya no llego) a los que se meten con ella. Fans = publicidad gratis ¿Y cómo ha conseguido eso Apple?. Se me ocurren al menos tres maneras:

- Arriesgándose … fallando estrepitosamente y acertando brillantemente. Todos nos acordamos del iPod y del iPhone, pero también están el Newton y, más recientemente, la Apple TV.

- Siendo auténtica … con su carga de arrogancia (investigad si no como funciona la App Store) y cierta chulería, personificada en su líder carismático, Steve Jobs.

- Haciendo guiños a su “culto” … cómo nos gustaron a todos los anuncios de “soy un Mac vs soy un PC”. Y aunque no fueran dirigidos a los fans (eran más bien para los “switchers”) fueron un buen masaje para el ego.

Como driría Seth Godin, el culto, la devoción, “lo tienes o no lo tienes”. Y esta claro que Microsoft (todavía) no lo tiene. Y es por eso, que mientras tanto, debería seguir limitándose a hacer anuncios pagados … aunque sean con Jerry Seinfeld.

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El Universo de Héroes (post un tanto “friki”)

El pasado 13 de Noviembre (sí, Martes y 13) leí un artículo preocupante de Nicholas Carr en el NY Times, titulado “The Price of Free”. En él Nick contaba como con su nuevo y estupendo reproductor de Blu-Ray (sí, hay gente que se lo ha comprado), lo que más ha utilizado no ha sido el lector de discos, si no el wi-fi. La explicación de esto es que, al menos en los EEUU, hoy en día ya puedes encontrar la mayoría de tus contenidos de entretenimiento en la red, ya sea música (Pandora, iTunes), películas, series y documentales (Hulu, PBS.org, Yahoo TV, otra vez iTunes y Netflix) o noticias (CNN.com, ESPN360.com). Me temo que aquí, en esta España nuestra, hasta que los anchos de banda sean más robustos y menos caros, todavía nos tendremos que aguantar un rato. Espero que no os hayáis frustrado tanto como yo si hacéis click en los links … suspiro.

El caso es que Nick estaba encantado por tener todo esto … y gratis (de ahí el “Free” del artículo, y que se relaciona con las tesis de mi adorado Chris Anderson en su último libro … titulado “Free”). Y también un poco preocupado, porque se preguntaba: “Si yo no estoy pagando por esto ¿Cómo consiguen cubrir sus costes los que producen estos contenidos?” Y más allá de esta pregunta, otra más siniestra: “¿Y si no cubren costes, como es su negocio sostenible … al consumir todo esto gratis, estoy matando la gallina de los huevos de oro, y a plazo me quedaré sin poder disfrutar de cosas tan caras de hacer como “Lost” o el último disco de Shakira?” … pedazo de pregunta, que da fe del estado de nervios y de tensión del bueno de Nick (debe ser por lo de Shakira). Y esta es una pregunta que nos persigue a todos (sobre todo desde que Abrahams se pasó al cine … con resultados mediocres).

¿Cómo puede funcionar un modelo de contenidos “Free” o casi (cortesía de Chris Anderson)?

1.- Como hasta ahora, con nuestras TVs públicas. Los contenidos se financian por la publicidad que un “tercer actor” inserta en ellos … de la manera más intrusiva posible.

2.- Con un modelo “Freemium”. Yo te engancho a “Heroes” con la historia “básica” y te hago pagar por contenidos adicionales (la hermana secreta de Claire, las aventuras del padre de Hiro en la Segunda Guerra Mundial …).

3.- Creando un universo “marketable” de elementos que se pueden vender. Y volviendo a Héroes, he encontrado un artículo de “FastCompany” de Mayo del 2008, en el que se enumera todo lo que contiene este universo: desde páginas web (no os perdáis la siniestra página de Primatech), videojuegos, juegos para el móvil, y cómics (online y en papel). Y por supuesto, las impagables figuritas de Merchandising (os he puesto una foto de la de Claire, que incluye cabeza y brazo ensangrentados y separados del cuerpo).

En la salida de la recesión, cuando los mercados y la financiación vuelvan a funcionar, encontraremos la respuesta a la pregunta de Nick. Mientras tanto, nos puede reconfortar que el cine sobrevivió a la televisión, y que siempre nos quedará la esperanza … save the cheerleader, save the world.

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Modelos y Métricas de Marketing

Como algunos ya sabéis, llevo bastantes años entrenándome para participar (que no competir) en triatlones de media y larga distancia. Al principio (en un ya lejano 2002), como casi todos, empecé en un equipo, entrenando con los demás y haciendo lo que ellos hacían y lo que nos decía el entrenador. Este sistema funcionó durante un tiempo, hasta que me di cuenta que no podía seguir el ritmo de los otros miembros del equipo. La mayoría trabajaban a media jornada o estudiaban, y llegaban al entrenamiento de las nueve de la noche con siesta y merienda … y yo llegaba directo de la oficina, y a veces sin haber comido más que un sandwich. Con lo que decidí entrenar por mi cuenta. Y más o menos así he seguido, leyendo libros y artículos de revistas, y recibiendo la inestimable ayuda de algún entrenador. Y la cosa iba bien, sin más, aunque llevaba un par de años como estancado, repitiendo tiempos y marcas a pesar de hacer ligeros cambios en mi entrenamiento. En el mes de Mayo pasado decidí empezar a entrenar con un equipo “virtual” de los EEUU llamado “Endurance Nation”, liderado (en el sentido de “liderar tribus” de Seth Godin) por dos entrenadores profesionales y con mucha experiencia, Coach P. y Coach Rick. Y las cosas han cambiado … y cómo. A pesar de entrenar menos (o tal vez gracias a ello) he conseguido recortar 40′ a mi tiempo de “medio Ironman” y 14′ a mi mejor tiempo en distancia olímpica … y no es que fuera muy difícil, teniendo en cuenta que soy de los que acaban en “mitad de tabla”.

¿Y qué es lo que ha cambiado? Ha cambiado el sistema de entrenamiento, basado en un modelo repetible (teniendo en cuenta mis limitaciones de tiempo y de acceso al instalaciones deportivas) y en un seguimiento de mis métricas de entrenamiento. Cada mes, en una semana, hago tres tests de rendimiento en las tres disciplinas (3×500 m nadando, 2×20′ en la bicicleta y 5 km corriendo) que determinan mis zonas de entrenamiento (tiempos para 100 y 50 m nadando, potencia en vatios en la bicicleta y ritmo por kilómetro corriendo). Entreno todo el mes con los ejercicios indicados a los niveles de esfuerzo indicados y el siguiente mes vuelvo a hacer los tests, y si hace falta, a cambiar mis zonas. Todo ello hace que no se me ocurra entrenar sin un cronómetro (con alarmas de tiempo) en la piscina, sin medidor de potencia en la bici, y sin gps cuando corro. Y toda esa información es introducida en mi ordenador, y almacenada para su posterior análisis.

Y ya veo vuestras caras cuando pensáis “Jaime es un friki” … y sí, lo reconozco. Y también es verdad que disfrutar de un triatlón (en el que me puedo tirar 12 horas) es importante para mí, y es por ello que le dedico toda la atención que requiere, a la vez que necesito optimizar mi tiempo de entreno, que es tiempo que le “robo” a mi familia.

Vale, pero qué pinta todo esto en un blog sobre Dirección Comercial. Esta reflexión me ha venido a la mente esta mañana, corriendo (2×1 km a 4:30 + 2x2km a 4:45, para una hora en total), y pensando sobre un webcast de la AMA de ayer. El profesor que intervino es Gary L. Lilien de Penn State (y antes del MIT) y hablaba de la adopción de Modelos de Marketing por parte de las empresas en los EEUU. Y constataba que la mayoría de ellas siguen “tocando de oído” y que no desarrollan ni aplican modelo alguno.

Y no es tan complicado. Para ponerlo fácil, un modelo de marketing no es más que 1) Descubrir cómo funcionan tus tácticas de Marketing, la respuesta a los estímulos que lanzas al mercado, y que te hacen ganar frente a la competencia (el modelo repetible de entrenamiento, en función de tus posibilidades, tu competencia y tus objetivos) y 2) Hacer un seguimiento de las métricas relacionadas con los mismos (entrenar con cronómetro, gps y medidor de potencia). Estos modelos son herramientas para la toma de decisiones frente a las situaciones en el mercado … de ellos no van a salir las respuestas a todas vuestras dudas, pero sí os pueden aportar información necesaria para que las decisiones sean mejores (en un estudio del mismo Lilien, las decisiones eran casi el doble de buenas, midiendo la bondad como dólares adicionales conseguidos). Si el sistema funciona para el triatlón, ¿por qué no lo aplicamos a los negocios?.

Muy bien, y eso como se hace … no es muy complicado, y sin embargo creo que desde las escuelas de negocios no nos hemos aplicado lo suficiente a enseñar a desarrollar modelos. Sí que trabajamos con algunos, y aun así no somos lo suficientemente buenos en dar a los participantes en nuestros programas las herramientas para que desarrollen el suyo propio. Con lo que he pensado en que tengo que convencer a mi compinche Michele Quintano de que introduzcamos una sesión entera sobre esto, y que se llamaría “Marketing Science”.

Os mantengo informados.

El futuro de la Comunicación

El futuro de la comunicación ya está aquí, y se llama Kooaba.

¿Qué es Kooaba? Pues es una aplicación sencilla (puedes instalarla en tu ordenador, o como en mi caso, en el teléfono móvil) que te analiza la información recogida en tus fotos y te da “información instantánea sobre el mundo real”. Simple, ¿no?

En mi caso, me encontré con Kooaba en la página “wired insider” de la revista Wired del mes de Noviembre. En ella, Howard S. Mittman, el editor de la revista, me invitaba a descargarme la aplicación y a disfrutar de una nueva experiencia de comunicación, haciendo fotos de las páginas de publicidad de ese número (con marcas como At&T, Shell, IBM Lotus, Porsche, …). Y eso es lo que hice, primero con el anuncio de las páginas 6-7 de “The North Face”. Con la foto, Kooaba me llevó a la página web de The North Face … nada impresionante. La cosa empezó a mejorar con Rado (relojes, demasiado caros para mi), ya que al analizar Kooaba la foto del anuncio aparecieron tres opciones, la página web, un catálogo en pdf y un video en YouTube … mejor, definitivamente.

Pero ¿Cuáles son las posibilidades de este tipo de aplicaciones? En mi opinión, casi infinitas, y muy interesantes. Para empezar, cupones y descuentos para lectores de determinadas revistas, o incluso que pasen por delante de determinadas vallas de publicidad, y que sepan de qué va el tema. Y exclusivas en vídeo, y previews … todo interactivo, en tu teléfono móvil y con una simple foto.

Siempre he sido muy crítico con la comunicación “tradicional”, primero porque en su esencia es “masiva” y este hecho hace que se adapte mal a un Marketing cada vez más segmentado. Y en segundo lugar porque suele ser invasiva o “gritona”, poco o nada sutil (salvo escasas y honrosas excepciones) y poco interactiva, con lo que no permite que el consumidor se acerque del todo a la marca. Una herramienta como Kooaba permite salvar estas dos limitaciones, primero hiper-segmentando (por audiencia, sí, y también por tiempo y lugar), y después permitiéndote jugar en tu teléfono móvil con la “información del mundo real” que te devuelvan las fotos. Yo estuve casi media hora con ello.

Mi encuentro con Kooaba ha coincidido, en unas semanas, con el lanzamiento de la aplicación para el ecosistema iTunes de NikeiD. En mi teléfono ahora hay por lo menos dos aplicaciones que me permiten conexión directa con las marcas ¿cómo? Pues con lo que ellas quieran, desde música, pasando por conexiones con microsites y otras páginas webs, hasta redes sociales propias. Y, aunque no conozco los costes asociados con la gestión y el diseño de una aplicación en el entorno iTunes o en Android, seguro que es menor que una campaña de “medios tradicionales” modestita. Después de años de hablar del “mobile marketing” tal vez estemos empezando a ver algo realmente revolucionario y con vocación “mainstream”

Este post está dedicado a Oriol y a Óscar, pioneros los dos en este área, esperando no haber escrito ninguna barbaridad, y si lo he hecho, esperando entonces un buen comentario suyo.

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La estrategia de Nike

El otro día, en una clase del EMBA de ESADE en Madrid, uno de los participantes (gracias, Pablo B.) me preguntó si la estrategia de Nike (sí, era una clase de Estrategia Corporativa) era de “Product Leader” en su industria. En la clasificación “tradicional” de las estrategias corporativas, y según el profesor Brian Worsfold, la de “Product Leader” se caracteriza por el enfoque en la innovación y el desarrollo de productos, el generar ilusión en los consumidores y por concentrarse en conseguir cuotas de mercado dominantes.

Y es verdad que Nike, históricamente y hasta ahora encajaba perfectamente en este modelo. Pero después de debatirlo con Pablo y con su grupo, y de darle un par de vueltas por mi cuenta, empecé a pensar que tal vez Nike esté virando hacia una nueva manera de competir en el mercado.

¿Cuáles son las señales que me han hecho pensar en este giro?

1.- NikeiD. Parece que esta iniciativa, que hasta ahora era minoritaria, está ocupando un lugar cada vez más destacado en la estrategia de Nike. Primero fueron los “corners” NikeiD en las tiendas, en los que no sólo te ayudan con la configuración, si no que también se exponen modelos e ideas. Y hace bien poco, la aplicación para el iPhone de NikeiD, que te deja “jugar” a hacerte tus prendas sin necesidad de un ordenador. Y en la página de Nike.com, incluso en la española, NikeiD aparece en un lugar prominente.

2.- “Men vs. Women“. Esta es una iniciativa en la que valiéndose de Nike + (el bien avenido matrimonio entre Nike y Apple, que te permite entrenar con música, y luego obtener toda la información de tu entrenamiento y compartirlo con otros) hombres y mujeres compiten entre ell@s para ver quién ha corrido más kilómetros, en un determinado periodo de tiempo … por ahora los hombres ganan por más de medio millón de kilómetros a las mujeres, y también casi les doblan en distancia media por persona … y es una mujer la que más ha corrido en un día, la usuaria “artveja” ha hecho 85.42 km.

3.- “The Human Race”. Una carrera de 10km simultáneos en todo el mundo, que se corrió el 24/10 pasado … que no es más que uno de los otros muchos retos para corredores que se integran en Nike+, lo que le dan un verdadero sentido de comunidad a la marca.

¡Cuánta distancia (y no me refiero solo a la corrida o saltada) desde aquel lejano “Just Do It”! Ahora Nike es un lugar donde compartir (desafíos, sí, pero también diseños y moda).

Tal vez la estrategia de Nike ahora sea más de “Community leader” que de “Product Leader”.

A ponerse las pilas (y las zapatillas) marcas.

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Retail Kiosks

Al hilo de la conferencia de Lluís Martínez-Ribes del pasado Miércoles, me ha llamado hoy la atención una noticia del Los Angeles Times, comentada en la revista Inc. con el título “Ruedas de apoyo (como las de las bicis de los niños) para aspirantes a retailers”.

En esta noticia se habla de un nuevo formato que está haciendo furor en los EEUU, los “retail kiosks”. Se trata de que antes de lanzarse a la costosa aventura de abrir una tienda propia, las marcas puedan “romper la mano” en esto del retail con una espacio más flexible (alquileres de hasta dos meses) y mucho más barato. La industria de los “Retail Kiosks” en los EEUU ya supera los 12.000 millones de dólares al año … y creciendo.

Como curiosidad, la marca Crocs (los comodísimos zuecos de plástico que mi mujer y yo llevamos en casa) empezó su carrera hacia el éxito con este formato.

Y la idea tiene un montón de ventajas:

– Feedback inmediato y constante de tu target.

– Posibilidad de experimentar constantemente y retocar el mix de tu marca (lanzar nuevos productos / servicios, experimentar con precios y con códigos de comunicación)

– Y todo ello con los cinco sentidos … experiencia de marca total.

Por si a alguien le daba apuro esto del retail … o si algún emprendedor quiere una buena idea para estos momentos de crisis inmobiliaria.

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Amazon Basics

Desde hace unos días, en mi tienda electrónica de referencia, Amazon.com, ha aparecido una nueva colección de productos, los “Amazon Basics”. Esta serie consiste en una (todavía) pequeña selección de productos básicos de electrónica de consumo (Discos para grabar y cables de conexión) con la marca Amazon.com … el primer intento de esta tienda en el fenómeno de la (mal llamada) “marca blanca” y que yo prefeiro llamar “marca del distribuidor”.

¿Qué es lo que ofrece “Amazon Basics”. Echando un vistazo a los productos, hay tres aspectos que me llaman la atención:

- “Calidad” (siempre entre comillas, es una palabra polisemica como ninguna). Son productos sencillos, pero importantes. En una conexión USB no buscas las últimas novedades … solo que funcione, y no hay nada peor que uno de estos elementos te falle, y no puedas disfrutar de tu experiencia al completo. Es por ello que calidad, leída como funcionamiento sin problemas es un atributo importante para esta categoría de producto. Y también es un atributo importante para Amazon.com, y tal vez sea una de las razones por las que la tienda ha escogido este tipo de artículos para lanzar su “MDD”. Los productos de MDD, con sus atributos, refuerzan los significados de la marca de la tienda.

- “Frustration Free Packaging”. Algo así como “embalaje libre de frustraciones”. Quiere decir que Amazon.com ha hecho un esfuerzo (junto con sus proveedores orientales) porque la cantidad de material que rodea a estos productos sea la mínima, y desde luego sean fáciles de desembalar y de poner en uso. Otra vez un atributo propio de la tienda “Frustration Free” que la MDD ayuda aconstruir para Amazon.

- Electrónica de consumo. Amazon.com se ha diversificado (enormemente, ahora puedes comprar, en los US desde pañales hasta alimentación, pasando por los clásicos CDs y libros) en los últimos años. El otro producto de MDD de Amazon.com es el famosísimo Kindle, un lector de libros electrónico. Una de las grandes amenazas para Amazon.com ha sido la progresiva digitalización de los contenidos: primero la música, luego las películas y llegará un día en el que también los libros (y los e-books para el Kindle son un primer intento para ello). Es lógico que Amazon quiera afianzarse en un área como la electrónica de consumo, que no sólo va a ser capaz de seguir vendiendo, si no que va a ser el medio para el consumo de todos los contenidos que se digitalizarán en el futuro.

Al final de todo ¿Qué es lo que aportan los “Amazon Basics” por la marca Amazon.com?:

- Profundizan la experiencia de la marca. Amazon deja de ser una simple tienda-contenedor-de-productos, y pasa a estar día a día con productos “Frustration Free” alrededor de tus aparatos electrónicos.

- Mayores beneficios y una posición de poder con sus proveedores. Es probable que Amazon.com consiga mayores márgenes con su propia marca que con las de otros proveedores, y el disponer de capacidades de “fabricación” (o contratación de la misma) propias le hace tener una posición de fuerza frente a demandas abusivas de algunos proveedores.

Aunque no todo es color de rosa, también puede haber amenazas para Amazon.com en este movimiento:

- Imagen de “barato”. Si la colección se presenta, o se percibe (esto último es mucho más importante) como barato, este atributo se pegará a la marca Amazon.com, y esto es algo que Amazon.com tiene que saber si quiere o no en su marca.

- Tiene que ser “a prueba de fallos”. Si falla mi USB de Amazon Basics, es la marca Amazon.com quien me falla, con el considerable deterioro de la marca que esto implica.

- El nombre. “Basics” está bien para la gama actual, y si piensan en expandirla, probablemente les hará falta otro nombre. No me imagino comprando un monitor o un ordenador bajo la marca Basics.

El futuro nos dirá como evoluciona este intento de Amazon.com, que probablemente vaya bien, ya que en general las MDDs aportan más que quitan valor a los retailers, y a estas alturas no deberíamos rasgarnos las vestiduras por que éstos se lancen a estas iniciativas, siempre que lo hagan bien.

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Hazlo divertido

Una de las iniciativas que más me han llamado la atención últimamente es Groupons, un servicio (vía web) en 24 ciudades americanas que ofrece “chollos” o descuentos … sólo si se apunta a ellos un número suficiente de personas. La idea consiste en utilizar el viejo sistema de los cupones (descuentos que se ofrecían antiguamente en los periódicos, y ahora en páginas web) pero hacerlo más divertido y atractivo:

- Haciendo que sea mediante “compra agrupada”. En Grupons necesitas que se apunten (que se den de alta con su tarjeta de crédito) un determinado número de personas (en el caso de un descuento de 20$ en un Winebar de moda en Austin, Texas, hacían falta otras 25 personas). Esto amplia la dimensión social de la compra, animándote a invitar a tus amigos a que disfruten de la oportunidad.

- Las ofertas tienen “fecha de caducidad”, y en la página web aparece un reloj de arena que cuenta el tiempo que falta y aporta sentido de urgencia y de más “juego”.

- “We only sell stuff we want to buy” … para los de Groupons el precio solo es una parte de la ecuación, el tener un producto o una oferta atractiva para ellos es lo más importante.

Todo ello me hace pensar en que una de las claves de innovación de estos tiempos puede ser el convertir las “cosas habituales en nuestras vidas” en juegos, o por lo menos darles la dinámica de un juego: conseguir puntos haciendo cola para el cine, un premio por hacer la declaración de la renta más rápida, …

Una buena manera de hacer nuestros negocios mejores y nuestras vidas más divertidas.

Marketing y Mitología

En un reciente post de Navi Radjou en HBR. he encontrado el puesto de trabajo más extravagante en un departamento de Marketing: Experto en Mitología.

El post describe la estrategia de uno de los “retailers” más exitosos de India, “The Future Group”. Esta compañía esta orgullosa de mezclar “lo mejor del Este y del Oeste”. Por ejemplo, en sus Supermercados “Big Bazaar” se combina la tradicional disposición de un Supermercado, como los que tan bien conocemos en el mundo occidental (piensa en los Mercadonas, Carrefoures y Wal-Marts de este lado del mediterráneo), con la exposición de los productos en cestas de fibra de coco, como en los mercados tradicionales de la India, para que los clientes puedan oler y tocar las frutas y las especias.

Dentro de esta dinámica de mezcla Oriente – Occidente, Kishore Bayani, CEO de The Future Group ha contratado a uno de los más reconocidos expertos en mitología de la India, el Dr. Devdutt Pattanaik (os recomiendo visitar su web). El rol del Dr. Pattanaik es el de ayudar a la dirección a construir historias inspiradoras alrededor de los desafíos de la empresa, usando para ello referencias a las sagas Indues como el Ramayana o el Mahabarata, que son muy conocidas en la India, en todas las capas sociales.

Esta reflexión sobre la mitología como vector de prácticas empresariales no es nueva (no es difícil acordarnos de libros y artículos de prensa describiendo a los líderes como héroes griegos o romanos) y si me desconcierta un poco cuando me hago la pregunta ¿Cuál es nuestra mitología?

En la India esta pregunta se responde un poco más fácilmente, ya que la religión Hindu sigue muy presente en el inconsciente colectivo de la mayoría de la población, pero ¿Y en España?. Si tuviera que contar una historia inspiradora y usara como “ancla” la mitología griega, tal vez encontraría algo de resonancia si me refiriera a la Iliada (y mi audiencia probablemente vería a Aquiles como Brad Pitt y a Hector como Eric Bana) o a la Odisea (y Ulises sería el de la serie de dibujos animados Ulises XXI). Y menos suerte me parece que tendría con historias de Santos católicos o de guerreros medievales (¿El Cid, tal vez, Charlton Heston?). ¿Cuál es sistema mitológico con el que “resonamos” los españoles y los occidentales en el SXXI? Puede que sea uno compuesto por hazañas futbolísticas (ver últimos spots de la Champions League en TVE1), historias de la prensa rosa (“la madre dolorosa”, sin hablar de nadie en particular) y del cine (James Bond, el nuevo Ulises).

Me parece que en Occidente, antes de lanzarnos a usar la mitología como herramienta de comunicación y de inspiración, deberíamos contratar a un experto, como el Dr. Pattanaik, para que nos dibujara nuestro mapa de mitos y leyendas, que seguro que nos ayudaría a entendernos un poco mejor.